Otázka čitateľa: Rád by som sa opýtal na potrebnosť výmeny batérie v notebooku. Prednedávnom som si cez diagnosticky program AIDA64 všimol, že stupeň opotrebovania batérie je už na 25 %. Je táto hodnota ešte akceptovateľná, alebo už mám radšej rozmýšľať nad jej výmenou? Pýtam sa hlavne preto, že som si všimol pri jej používaní problémy. Občas sa mi totiž stáva, že aj keď je notebook pripojený na adaptér, systém stále ukazuje, že je takmer vybitá, pričom sa vôbec nenabíja. Ak konektor adaptéra vypojím a znova zapojím, nabíjanie sa zvyčajne začne, ale už sa mi aj stalo, že sa notebook reštartuje. Je to z dôvodu opotrebovania?

To, kedy je Li-ion batéria z dôvodu opotrebovania vhodná na výmenu si v podstate určuje používateľ na základe svojich požiadaviek. Batéria je zariadenie pracujúce na elektrochemickom princípe a na rozdiel od ostatného hardvéru počítača funguje prakticky každým dňom čoraz horšie. Je ale len na vás, čo považujete za tolerovateľnú hranicu.

Základným prejavom opotrebovania batérie, ktoré vzniká pri jej regulárnom používaní, je zníženie jej kapacity. Znamená to, že batéria vydrží váš počítač napájať s pribúdajúcim vekom čoraz kratšie. To prečo je to tak si je možné predstaviť síce trochu detsky, ale za to veľmi obrazne tak, že vo vnútri batérie sú dve vedrá (kladná a záporná elektróda), ktoré si vzájomne presýpajú jednu hromadu piesku (ióny lítia a elektróny).

Pri prevádzke zariadenia a teda vybíjaní batérie sa sype piesok zo záporného vedra do kladného a pri nabíjaní sa proces otáča. Piesok sa ale postupne usadzuje na dne oboch vedier a tie si tak časom vymieňajú napríklad už len 80 % pôvodného materiálu, zatiaľ čo zvyšok zostáva natrvalo prilepený na ich dnách. S pribúdajúcim vekom sa zachytáva na dne čoraz viac a všetko skončí prakticky vtedy, keď obe vedrá majú skoro všetok materiál len vo forme nalepeného nánosu a nevymieňajú si už skoro nič.

Tieto presýpacie výmeny sú v realite tzv. nabíjacie cykly. Li-ion batérie sa líšia materiálmi aj kvalitou, avšak v základe sa dá povedať, že po 500 až 1000 kompletných nabíjacích cykloch, v podobe úplného vybitia a nabitia, klesne ich kapacita o 20 až 30 % (čo je stratený objem, ktorý sme si v našom príklade označili ako nános na dne vedier). Pri každodennom nabíjaní zariadenia tento stav dosiahnete za 1,5 až 3 roky.

Takýto pokles kapacity výrobcovia označujú ako koniec životnosti batérie, avšak samozrejme vám nič nebráni zariadenie naďalej používať, pretože 70 % pôvodného stavu nie je žiadny koniec sveta. Ak vám nová batéria notebook zvládne napájať napríklad 5 hodín, tak po takomto opotrebovaní to zvládne 3,5 hodiny.

Mnohí používatelia budú batériu bez starostí používať aj vtedy, keď im zariadenie zvládne napájať už len 1 hodinu, či dokonca už len pár minút, pričom si zvyknú na nutnosť mať notebook prakticky permanentne pripojený do elektrickej siete. Nutnosť výmeny skrátka určujete vy sám svojimi vlastnými požiadavkami na výdrž.

Program AIDA64 vám podľa vášho popisu ukazuje, že súčasný stav opotrebovania batérie (v angličtine wear level) je 25 %. Znamená to, že ak vaša batéria mala pôvodnú kapacitu napríklad 4000 mWh, po novom má pri úplnom nabití už len 75 % tejto hodnoty, takže v podstate funguje ako 3000 mWh batéria. O štvrtinu výdrže ste teda prišli.

Pre drvivú väčšinu ľudí to dôvod na kúpu novej batérie nebude. Na druhú stranu, nie všetky problémy sa týkajú straty kapacity. Výrazne opotrebované batérie, ktorých výdrž je napríklad už len polovica, štvrtina, či dokonca ešte menší pomer pôvodného stavu, môžu začať spôsobovať náhle vypnutia.

Toto vypnutie obvykle vyvolá náhla požiadavka na vysoký prúd (obzvlášť v chladnejšom prostredí), z dôvodu náročnejšieho výpočtu či iných činností. Výsledkom je, že aj keď batéria ukazuje napríklad 70 % plného nabitia, zariadenie sa vypne ako keby nabitie bolo nulové. Je ho však možné okamžite späť zapnúť a batéria ukazuje stále pôvodné nabitie.

Toto však každopádne nevzniká u vás. Na to je príliš skoro. Problémy, ktoré popisujete pri nabíjaní (batéria sa nie vždy začne nabíjať a po pripojení adaptéra sa notebook občas reštartuje), sú takmer určite spôsobené poškodenou koncovkou na strane notebooku alebo adaptéra (prípadne jeho kábla). Dochádza pri tom k tej istej situácii, ako pri poškodenej koncovke či kábliku slúchadiel, ktoré prestávajú hrať a musíte nájsť správny uhol náklonu. Pri adaptéri takáto manipulácia môže vyústiť do skratu, ktorý vyvolá reštart. V prípade, že je poškodený konektor na strane notebooku (napríklad sa odlamuje v mieste interného vodivého kontaktu), je to tá horšia možnosť, pretože na rozdiel od externého napájacieho adaptéra ho nie je možné ľahko používateľsky vymeniť.