Otázka čitateľa: Plánujem nákup bezdrôtových slúchadiel, ktoré by som rád pripojil k svojmu nedotykovému telefónu Nokia 515. Pri čítaní špecifikácii som zistil, že telefón používa Bluetooth vo verzii 3.0, zatiaľ čo slúchadlá, ktoré som si vybral, novšiu verziu 4.1. Rád by som sa opýtal, ako je to vlastne s kompatibilitou. Viem, že nejaká je, pretože telefón normálne pripájam k svojmu PC, ktorý má Bluetooth 4.0 a pripojenie normálne funguje. V tomto prípade ale pripájam staršie zariadenie k novšiemu. Ako to bude v opačnom prípade, keď novšie slúchadlá budem chcieť pripojiť k staršiemu telefónu? Bude všetko fungovať tak ako má?

V rámci tejto problematiky žiaľ nie je možné dať jednoznačnú odpoveď typu áno alebo nie, bez podrobnejšieho pohľadu na špecifikácie konkrétnych zariadení.

Je pravdou, že Bluetooth je spätne aj dopredne kompatibilný, naprieč svojimi verziami, avšak je dôležité si uvedomiť, že sa to týka len jeho základných vlastností. S každou novou verziou Bluetooth pribúdajú nové metódy prenosu, ktoré sú odlišné z hľadiska spôsobu komunikácie, overovania a takisto energetickej náročnosti. Na druhú stranu, staré metódy v špecifikácii zostávajú takisto, takže platí prakticky to, čo pre rozličné verzie USB.

Spojenie dvoch zariadení na odlišných verziách Bluetooth prebieha tak, ako to najstarší článok umožní. Ak je jedno zaradenie vo verzii 3.0 a druhé vo verzii 4.1, spojenie prebehne tak, ako by boli obe zariadenia vo verzii 3.0. Novšie funkcie sú nedostupné, bez ohľadu na to, že jedna strana spojených zariadení ich podporuje.

Je tu však jeden výrazný háčik. Nie každé zariadenie, a týka sa to predovšetkým periférii, podporuje plný rozsah komunikácie. Hlavným problémom je, že v štvrtej špecifikácii Bluetooth pribudol celkom nový režim spojenia, nazvaný ako Bluetooth LE (Low Energy). Ten je od štandardného Bluetooth prenosu výrazne odlišný (za účelom značného šerenia energie).

Typicky, ak máte napríklad notebook, alebo smartfón s Bluetoooth 4.0 či novším, zariadenie podporujú oba režimy komunikácie – klasický, (vo verzii 4.0 a nižšej) aj Low Energy. Môžete si ale kúpiť zariadenie, ktoré výhradne komunikuje len cez nové Bluetooth LE.

V takomto prípade by už s ním počítač, ktorý má Bluetooth vo verzii 3.0, komunikovať nedokázal, pretože zariadenie nie je schopné vytvoriť spojenie štandardným a viac menej plnohodnotným Bluetooth režimom. Spätná kompatibilita Bluetooth je v tomto okamihu irelevantná, pretože zariadenie vyžaduje konkrétnu vlastnosť, ktorá je dostupná len v nových verziách.

Na Androide plnohodnotná podpora Bluetooth 4.0 pribudla vo 4.3 (Jelly Bean), na iOS vo verzii 5. Ak máte na desktope, notebooku či smartfóne staršiu verziu Bluetooth ako 4.0, je nutné sa pred každým nákupom novej periférie uistiť, či náhodou nekomunikuje výhradne len režimom LE, ktorý je dostupný len v špecifikáciách Bluetooth 4.0 a novších.

To môže byť prípad rôznych zariadení internetu vecí, smarthodiniek a takisto nových slúchadiel (hlavne špuntových). Nízka energetická náročnosť Bluetooth LE je totiž mimoriadne lákavá a umožňuje ďaleko vyššiu výdrž zariadenia na batérie. Výrobcovia ju tak budú preferovať čoraz viac.

Tento článok vyšiel aj v tlačenom júlovo-augustovom vydaní TOUCHIT č. 7-8/2017, preto sa niektoré skutočnosti uvedené v článku, môžu odlišovať oproti aktuálnemu dátumu publikovania.